11 Peut-il y avoir des miracles ?

samedi 20 juillet 2013, par theopedie

Pour les chrétiens, le Créateur n’a pas voulu laisser les hommes à leur propre sort. Il a voulu les sortir de leur misère : pour cela, il aurait parlé par des prophètes, aurait inspiré des miracles pour se faire entendre, et aurait même ressuscité le juste par excellence d’entre les morts, Jésus. Telle est la vision de Dieu que saint Paul développe : c’est le Dieu des prophètes, par opposition au Dieu des philosophes, pour qui Dieu reste un absolu inconnu, un mystère lointain.

 1. Texte à lire

Dans le livre des Actes des apôtres

Saint Paul devant l’aréopage d’Athènes
Extrait de la « Paul de Tarse »
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17 13 Mais quand les Juifs de Thessalonique apprirent que Paul annonçait la parole du Créateur à Bérée également, ils y vinrent et se mirent à agiter et exciter la foule.14 Les frères firent aussitôt partir Paul en direction de la mer ; mais Silas et Timothée restèrent à Bérée.15 Ceux qui conduisaient Paul le menèrent jusqu’à Athènes. Puis ils retournèrent à Bérée avec les instructions de Paul pour Silas et Timothée ; il leur demandait du rejoindre le plus tôt possible.16 Pendant que Paul attendait Silas et Timothée à Athènes, il était profondément indigné de voir à quel point cette ville était pleine d’idoles.17 Il discutait dans la synagogue avec les Juifs et les non-Juifs qui adoraient le Créateur, et sur la place publique, chaque jour, avec les gens qu’il pouvait y rencontrer.18 Quelques philosophes épicuriens et stoïciens se mirent aussi à parler avec lui. Les uns demandaient : « Que veut dire ce bavard ? » — « Il semble annoncer des dieux étrangers », déclaraient d’autres en entendant Paul proclamer Jésus et la résurrection.19 Ils le prirent alors avec eux, le menèrent devant le conseil de l’Aréopage et lui dirent : « Pourrions-nous savoir quel est ce nouvel enseignement dont tu parles ?20 Tu nous fais entendre des choses étranges et nous aimerions bien savoir ce qu’elles signifient. »21 — Tous les Athéniens, en effet, et les étrangers qui vivaient parmi eux passaient leur temps uniquement à dire ou écouter les dernières nouveautés.

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L’École d’Athènes
Chapelle Sixtine, Vatican, par Raphaël

22 Paul, debout au milieu de l’Aréopage, dit alors : « Athéniens, je constate que vous êtes des hommes très religieux à tous points de vue.23 En effet, tandis que je parcourais votre ville et regardais vos monuments sacrés, j’ai trouvé même un autel avec cette inscription : “A un dieu inconnu.” Eh bien, ce que vous adorez sans le connaître, je viens vous l’annoncer.24 Le Créateur, qui a fait le monde et tout ce qui s’y trouve, est le Seigneur Jésus du ciel et de la terre, et il n’habite pas dans des temples construits par les hommes.25 Il n’a pas besoin non plus que les humains s’occupent de lui fournir quoi que ce soit, car c’est lui qui donne à tous la vie, le souffle et tout le reste.26 A partir d’un seul homme, il a créé tous les peuples et les a établis sur la terre entière. Il a fixé pour eux le moment des saisons et les limites des régions qu’ils devaient habiter.27 Il a fait cela pour qu’ils le cherchent et qu’en essayant tant bien que mal, ils parviennent peut-être au trouver. En réalité, le Créateur n’est pas loin de chacun de nous,28 car : “C’est par lui que nous avons la vie, le mouvement et l’existence.” C’est bien ce que certains de vos poètes ont également affirmé : “Nous aussi, nous sommes de ses enfants.”29 Puisque nous sommes ses enfants, nous ne devons pas penser que le Créateur soit semblable à une idole d’or, d’argent ou de pierre, produite par l’art et l’imagination de l’homme.30 Or le Créateur ne tient plus compte des temps où les humains étaient ignorants, mais il les appelle maintenant tous, en tous lieux, à changer de comportement.31 Il a en effet fixé un jour où il jugera le monde entier avec justice, par un homme qu’il a désigné. Et il en a donné la preuve à tous en le ressuscitant d’entre les morts ! »

32 Lorsqu’ils entendirent Paul parler d’une résurrection des morts, les uns se moquèrent de lui et les autres dirent : « Nous t’écouterons parler de ce sujet une autre fois. »33 C’est ainsi que Paul les quitta.34 Quelques-uns, pourtant, se joignirent à lui et crurent : parmi eux, il y avait Denys, membre du conseil de l’Aréopage, une femme nommée Damaris, et d’autres encore.

 2. Questions sur le thème

DM n°11

Sur une grande feuille recto, vous écrirez le numéro du DM, votre nom et votre classe, puis vous répondrez aux questions suivantes :

  1. Pourquoi Paul part-il à Athènes ?
  2. Qu’est-ce que l’aréopage d’Athènes ?
  3. Comment s’appelle la religion grecque ? donnez des noms de dieux en disant qui ils sont.
  4. A votre avis, pourquoi y a-t-il une statue à un dieu inconnu ? développez votre réponse.
  5. Y a-t-il un point commun entre la religion grecque et la religion juive ? lequel ?
  6. Quelle est la critique que saint Paul fait à la religion grecque ?
  7. Comment réagissent les Athéniens au discours ? pourquoi ? développez votre réponse.

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